We Wear the Mask

Paul Laurence Dunbar (1872-1906) – USA

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We wear the mask that grins and lies,

It hides our cheeks and shades our eyes, –

This debt we pay to human guile;

With torn and bleeding hearts we smile,

And mouth with myriad subtleties.

Why should the world be over-wise,

In counting all our tears and sighs?

Nay, let them only see us, while

We wear the mask.

We smile, but, O great Christ, our cries

To thee from tortured souls arise.

We sing, but oh the clay is vile

Beneath our feet, and long the mile;

But let the world dream otherwise,

We wear the mask!

*TRADUCTION*

Nous portons le masque qui sourit et qui ment,
Il cache nos joues et voile nos yeux, –
Cette dette que nous payons pour la ruse humaine;
Avec des cœurs déchirés et saignés, nous sourions;
Et la bouche avec une myriade d’épithètes.

Pourquoi le monde devrait être trop sage,
En comptant toutes nos larmes et tous nos soupirs?
Non, laissez-les nous voir seulement, pendant que nous portons le masque.

Nous sourions, mais, ô grand Christ, nos cris
Pour toi, les âmes torturées se réveillent.
Nous chantons, mais, ô l’argile est avilissant
Sous nos pieds, et long est le parcours;
Mais il faut que le monde rêve; malgré tout,
Nous portons le masque!

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